Huilende wilgen

De grote wilg achterin onze tuin, huilt al enkele weken. Niet als enige. Overal kom ik druppelende wilgen tegen. De oorzaak hiervan zijn de larven van de wilgenschuimcicade (Aphrophora salicis). Die zuigen sap uit jonge wilgentakjes. Het boomsap dat ze niet gebruiken verlaat via het verteringsstelsel het lichaam, bij de anus wordt er wat lucht bij geblazen en je krijgt opgeklopt wit schuim. Dat is om uitdroging te voorkomen en voorkomt ook dat de larven als lekker hapje dienen voor voedselzoekende vogels. Als je in een schuimbad zit, verandert het teveel aan schuim op enig moment weer in waterdruppels. Dat gebeurt ook met het schuim van de wilgencicade. Vandaar al die nattigheid die uit de wilgen drupt. Afkomstig uit de anus van een cicadelarve spat het zo op je hoofd als een verkwikkende douche. Kan helemaal geen kwaad.

Springbeestje

Cicaden zijn insecten die horen tot de groep halfvleugeligen, net als wantsen en plantenluizen. Als ze in juli volwassen zijn leggen ze eitjes diep in de takjes van de wilg. Die kunnen daardoor verleppen, maar de activiteiten van deze diertjes veroorzaken geen blijvende schade aan gezonde bomen. Het beestje wordt zo’n 6 millimeter groot. Uit stand kan hij wel 70 centimeter hoog springen. Verhoudingsgewijs een enorme afstand. Vandaar dat de wilgenschuimcicade ook wel springbeestje wordt genoemd. Of spuugbeestje, maar dat is de volksnaam voor alle schuimproducerende cicaden.